De Química

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Imagen tomada por Angel Sánchez

La ciencia es el conjunto de conocimientos cuyos objetivos versan acerca de la naturaleza, la sociedad, el hombre y su pensamiento.  Nace como consecuencia del deseo del hombre de interpretar de un modo racional, todos los fenómenos que le rodean. 

En consecuencia, la ciencia no es solo un conjunto organizado de conocimientos que obedecen un conglomerado de leyes o principios generales, sino que es un proceso en marcha en cuyo andar el hombre busca la verdad a través de la inteligencia y con la ayuda del método científico. 

Su desarrollo es una manifestación evidente de civilización.  Los conocimientos que abarca la ciencia debe dividirse en diferentes ramas una de las cuales es la Química, que se ocupa del estudio de las transformaciones de la materia.

Origen de la palabra Química

No se conoce con seguridad el origen de la palabra Química. Aunque con matices diferenciados la opinión más extendida es la que se debe a Edmund von Lipman, quien la deriva de la palabra egipcia charne que significa negro y tendría su justificación en que el valle del Nilo está constituido por tierra negra.

Por esta razón, en tiempos remotos, Egipto se llamaría Chemia o Chamia (país de Cham). El término chemis podría significar el arte negro, sin embargo, otros autores afirman que la palabra Khmeia deriva del nombre que los egipcios daban a su país: Kham, de ser así significaría el arte egípcio o arte del país negro. La palabra Khemeia se convertiría por los griegos en Chemia que sería pues el arte egipcio.

Según otras opiniones, parece ser que Khemeia proviene del griego khumos, que significa jugo, con lo que Khemeia sería el arte de extraer jugos. Tales jugos se podrían entender como metales o sus derivados con lo que Khemeia sería el arte de la metalurgia. Sin embargo, para otros autores esta palabra significa fundir, de ser así esta palabra sería el arte de fundir.

La adición del artículo al (del árabe) dio origen a alquimia. Prefijo que desapareció posteriormente. Otros autores como Mahdihassan afirman que deriva del chino Chim-i que significa “jugo para fabricar oro”, y se pronuncia (en el dialecto de la zona Fu-kien) como krim-ya.

El nombre Química aparece por primera vez en un edicto del emperador Diocleciano en el año 296 en el que se ordenaba que se quemaran los libros de los egipcios en Alejandría que tratasen de Chemeia.

Definición

La Química se podría definir como: la ciencia que aborda el estudio de la materia, de su composición, propiedades así como de las transformaciones que experimenta.

Por tanto, estudia las propiedades características de las sustancias puras, así como las interacciones entre estas que originan modificaciones, mas o menos profundas y permanentes, de su naturaleza.

Ramas de la Química fundamental

La amplitud de la Química es tal, que para su conocimiento y desarrollo, resulta conveniente acotar diferentes parcelas, dividiéndolas en varias ramas.  Las más aceptadas generalmente son:

  • Química Analítica: estudia el conjunto de principios, leyes y técnicas necesarias para la determinación de la composición elemental cuali y cuantitativa de las sustancias puras y de su identificación en muestras de mayor o menor complejidad. Se subdivide en química analítica cuantitativa y cualitativa. 
  • Química Biológica (Bioquímica): se ocupa del estudio de las transformaciones químicas que se producen en los seres vivos. El objetivo final es explicar, mediante bases moleculares, los procesos y las propiedades de los seres vivos. 
  • Química Física o Fisicoquímica: establece y desarrolla los principios físicos fundamentales de las relaciones entre estructura y propiedades de las sustancias tanto en estado puro como formando parte de disoluciones, mezclas, etc.
  • Química Orgánica: estudia mayoritariamente los compuestos del carbono. Inicialmente abordó el estudio de los compuestos que forman los seres u organismos vivos y de ahí el origen de su nombre. Actualmente, dichos compuestos se pueden obtener en el laboratorio mediante síntesis.
  • Química Inorgánica: estudia los elementos químicos y los compuestos constituidos por el resto de los elementos del sistema periódico y algunos compuestos carbonados. Además aborda los efectos químicos producidos por la radiación de ionización: rayos-α, -β, -γ y -X dentro de la radioquímica.

Ramas de la Química aplicada

Estas ramas de la Química suelen agruparse bajo el título de Química Fundamental.  Por otro lado, y atendiendo a sus objetivos más inmediatos, surgen otras ramas que pueden englobarse bajo el titulo de Química aplicada. Por ejemplo, la Química Industrial (Ingeniería Química) que se ocupa de la fabricación (procedimientos industriales de obtención de sustancias)  y conservación de los productos de utilidad general. La Química Agrícola que estudia los suelos abonos y demás productos relacionados con la Agricultura, la Química Farmacéutica, etc.

A pesar de esta división, fomentada en parte por la evolución que ha experimentado, el desarrollo actual de la Química al comienzo de un nuevo siglo pone de manifiesto la dificultad de establecer una delimitación estricta de las ramas. Esto es debido a que su interdependencia es cada vez mayor, pudiéndose hablar de Química Organometálica, Química Biorgánica o Química Orgánica Física y Teórica y Computacional.

Por consiguiente, no solo es una ciencia básica que nos ayuda a entender muchos de los aspectos de nuestra vida, sino que su aplicación nos beneficia de muchas maneras. 

Así, es una herramienta clave en el descubrimiento y desarrollo de fármacos que mejoran la salud y prolongan nuestras vidas. También, contribuye al incremento en la producción de alimentos, en el descubrimiento de fuentes de energía alternativas, o en la investigación de nuevos materiales. 

Estos son algunos ejemplos que demuestran como la Química puede contribuir a resolver algunos de los problemas de la sociedad actual.