Oro

oro

El oro se conoce desde la prehistoria, y se han encontrado adornos de oro en yacimientos arqueológicos datados en más de 6,000 años de antiguedad. Esto ocurrió muchos siglos antes de que se aprendiera a purificar cobre, hierro y otros metales. Se cree que el oro es el primer elemento metálico identificado. Es un metal denso, no reactivo, con un distintivo color amarillo intenso. El oro se encuentra en la naturaleza en estado puro y rara vez reacciona para formar compuestos en la naturaleza. Sin embargo, como excepción se encuentra formando teluro de oro, AuTe2, en el mineral calaverita. El oro puro de la naturaleza puede formar pepitas, pero mayoritariamente se encuentra como pequeñas motas incrustadas en las rocas. Los mineros de oro lo extraen triturando estas rocas y lavando el polvo de oro con agua o ácidos fuertes. Las aplicaciones más utilizadas del oro incluyen escudos térmicos en los visores de los astronautas. Este metal siempre ha sido visto como valioso y muchos objetos antiguos, como la máscara funeraria de Tutankamón de 3.300 años de antigüedad. Tabmien, el oro se emplea para cubrir edificios importantes, como por ejemplo templos. Hoy día, Este metal precioso se usa más comúnmente en joyería o decoración.

Volver a la Tabla Periódica de los Elementos.