Bario

bario

El bario lleva el nombre de la palabra griega barys, que significa «pesado», porque el bario y sus minerales son densos. La forma pura de este elemento fue descubierta por primera vez, en 1808, por el químico Humphry Davy, quien lo extrajo de un óxido de bario. Davy lo obtuvo calentando el mineral witherita, compuesto por carbonato de bario, BaCO3, Hoy, la principal fuente de bario es la barita, un mineral de sulfato de bario, BaSO4, que se forma en los desiertos y en depósitos de rocas que entran en contacto con el agua caliente.

Un mineral más raro llamado benitoita también contiene bario. El elemento se usa en las bujías para que produzcan chispas más potentes y se agrega al vidrio para aumentar su brillo. Los compuestos de bario se agregan a algunos tipos de arcilla utilizados para hacer ollas y jarrones. En los pozos de petróleo, los compuestos de bario se agregan a los fluidos de perforación para aumentar su densidad. Los médicos hacen uso de la densidad del bario al darles a ingerir a los pacientes una solución de compuesto de bario, antes de tomar radiografías de su sistema digestivo. El bario hace que los órganos digestivos blandos sean más densos, lo que les permite verse claramente en las radiografías de rayos X.

Resumen de propiedades (Ba)

Peso atómico137.327(7)
Descubridor (año)Davy, Humphry (1808)
Forma naturalsólido metálico (cúbico centrado)
Configuración electrónica[Xe] 6s2
Punto de fusión (ºC)725
Punto de ebullición (ºC)1140
Abundancia en corteza terrestre (ppm)425
Isótopo (abundancia)130Ba (0.106), 132Ba (0.101), 134Ba (2.417), 135Ba (6.592), 136Ba (7.854), 137Ba (11.232), 138Ba (71.698)
Densidad g/cm33.59
Radio Van der Waals (pm)268
Radio covalente (pm)206
Electronegatividad (Pauling)0.89
Entalpia de vaporización (kJ/mol)140.00
Entalpía de fusión (kJ/mol)7.12
Capacidad calorífica específica (J/g·K) a 25ºC y 1 atm0.20
Conductividad térmica (W/cm·K) a 25ºC y 1 atm0.180
Número de oxidación+2
Afinidad electrónica (eV)0.14
1ª Energía de ionización (eV)5.2117

Volver a la Tabla Periódica de los Elementos.