Potasio

potasio

El potasio se encontró por primera vez en las cenizas de las plantas quemadas. Fue descubierto por Sir Humphry Davy cuando experimentó con potasa (mezcla de cenizas vegetales con agua). El nombre potasio proviene de la potasa, pero el símbolo químico, K, se toma del kalium (en Latín significa «ceniza»). Este elemento nunca se encuentra puro en la naturaleza, pero está presente en minerales como la afititalita y la silvita. Es vital para el cuerpo humano, ya que ayuda a que los músculos y los nervios funcionen correctamente.

Para tal fin, la dieta se debe de componer de alimentos ricos en potasio, como plátanos, tubérculos y aguacates, que contienen cloruro de potasio.

En pequeñas cantidades, este elemento puede mejorar los sabores, por ejemplo el agua carbonatada. También es una alternativa saludable al cloruro de sodio, o sal común, y un ingrediente importante en las gotas de solución salina para rehidratar a los pacientes graves. El nitrato de potasio KNO3, se utiliza en la pólvora y en las pantallas de vidrio endurecido para teléfonos móviles.

Resumen de propiedades (K)

Peso atómico39.0983(1)
Descubridor (año)Davy, Humphry (1807)
Forma naturalsólido metálico (cúbico centrado)
Configuración electrónica[Ar] 4s1
Punto de fusión (ºC)64
Punto de ebullición (ºC)774
Abundancia en corteza terrestre (ppm)20900
Isótopo (abundancia)39K (93.2581), 40K (0.0117), 41K (6.7302)
Densidad g/cm31.78
Radio Van der Waals (pm)275
Radio covalente (pm)200
Electronegatividad (Pauling)0.82
Entalpia de vaporización (kJ/mol)77.50
Entalpía de fusión (kJ/mol)2.33
Capacidad calorífica específica (J/g·K) a 25ºC y 1 atm0.76
Conductividad térmica (W/cm·K) a 25ºC y 1 atm1.030
Número de oxidación+1
Afinidad electrónica (eV)0.50
1ª Energía de ionización (eV)4.3407

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