Sistema GHS de clasificación y etiquetado de productos químicos

¿Qué es el sistema GHS?

En un intento de estandarizar y armonizar mundialmente la clasificación y el etiquetado de las sustancias químicas, las Naciones Unidas propone el denominado sistema globalmente armonizado GHS (del inglés Globally Harmonized System).[1] El objetivo es confeccionar un criterio de ámbito mundial en la clasificación y etiquetado de productos químicos. Así como de un conjunto de criterios armonizados sobre el peligro de las sustancias químicas.

Con este sistema, se definen y clasifican los peligros potenciales de los productos químicos, para usar estos criterios en el etiquetado y en las denominadas fichas de datos de seguridad (MSDS). Estas fichas informan de los peligros y riesgos de los productos químicos en la manipulación, almacenamiento y transporte de los mismos.

El principal objetivo del sistema GHS es mejorar la protección de la salud humana y el medio ambiente mediante una información adecuada sobre la peligrosidad de los compuestos químicos tanto a usuarios como a proveedores o transportistas.

Pictogramas de peligrosidad

Uno de los principales elementos dentro de este sistema GHS lo constituyen los denominados pictogramas de peligrosidad que están formados por:

  • Un icono o símbolo. Se han utilizado un total de nueve símbolos normalizados de peligro. Hay tres grupos que alertan sobre peligros físicos, peligros para la salud humana y peligros para el medio ambiente.
    Estos iconos forman parte del conjunto de símbolos que se utilizan en las Recomendaciones de las Naciones Unidas relativas al transporte de mercancías peligrosas (Reglamentación Modelo) excepto el símbolo que representa el peligro para la salud, el signo de exclamación y el del pez y el árbol, que se relaciona con el medio ambiente (véase Tabla 1).
  • Una figura geométrica formada por un cuadrado apoyado sobre un vértice con el borde de color rojo.
  • Una leyenda formada por una serie de señales y palabras de peligro o alerta, recogidas en las llamadas “Frases H”, que usan en el etiquetado.

 

Tabla 1: Iconos del sistema globalmente armonizado (GHS o SGA). 
Bomba explotando Llama
Llama sobre círculo Botella de gas
Corrosión Calavera y tibias cruzadas
Signo de exclamación Peligroso para la salud
Medio ambiente

Los criterios armonizados permiten:

  • Clasificar las sustancias químicas por el peligro que entrañan.
  • Etiquetarlas mediante declaraciones y pictogramas de peligro normalizados mundialmente.

La aplicación del GHS ya se ha iniciado en todo el mundo y muchos países ya han incorporado este sistema.

En la Tabla 2, se muestran los pictogramas junto con sus leyendas que constituyen el sistema GHS. Los pictogramas se componen de los mencionados nueve iconos presentados incluidos en un rombo apoyado en un vértice, de borde rojo sobre fondo blanco.

 

Tabla 2: Pictogramas del sistema globalmente armonizado (GHS o SGA)
GHS01 Explosivo GHS02 Inflamable
GHS03 Oxidante GHS04 Gas presurizado
GHS05 Corrosivo GHS06 Tóxico
GHS07 Tóxico, irritante, narcótico, peligroso GHS08 Peligroso para el cuerpo, mutágeno, carcinógeno, reprotóxico
GHS09 Dañino para el medio ambiente

Adicionalmente, el formato de las etiquetas de los productos químicos se ha estandarizado. Cada etiqueta contiene un identificador del producto, un pictograma, una palabra identificativa, una frase de peligrosidad, información del suministrador. Los fabricantes o suministradores de productos químicos pueden dar información adicional en la etiqueta. La designación de la categoría es una letra o un número, mostrados en la Tabla 4 y se incluyen en la hoja de seguridad MSDS. Hay nueve pictogramas y dos palabras Peligro o Advertencia. Algunos ejemplos de frases de peligro son: puede causar irritación respiratoria}, tóxico al contacto con la piel o el calentamiento puede causar fuego o explosión. Los nueve pictogramas de peligrosidad GHS se representan en la Tabla 2. Además, existen otro grupo de pictogramas que se utilizan para el transporte (véase Tabla 3).

Tabla 3: Pictogramas del sistema GHS utilizados para el transporte

Indicaciones de peligro (Frases H)

Las indicaciones de peligro o “Frases H”[2] son frases asignadas a una clase o categoría de peligro, que describen la naturaleza de los peligros de una sustancia y, cuando proceda, el grado de peligro. Son parte del sistema SGA, para normalizar una serie de frases relativas a la peligrosidad de las sustancias químicas que puedan ser traducidas a diferentes idiomas. Las Naciones Unidas ha publicado la lista de “Frases H” en todos los idiomas oficiales. Por tanto, vienen a reemplazar a las tradicionales “Frases R”, que quedan en desuso.

Cada “Frases H” viene asociada a un código que empieza con la letra H y al que le siguen tres dígitos. Las frases correspondientes a peligros relacionados se agrupan juntas con un número de código, por tanto la numeración no es consecutiva. El código se usa como referencia, y es la propia frase la que debe aparecer en las etiquetas y en las fichas de seguridad.

En la Tablas 4, se listan los diferentes códigos de “Frases H” (véase enlaces correspondientes) agrupadas según tres categorías: peligros físicos (39 códigos), peligros para la salud (35 códigos) y peligros para el medio ambiente (8 códigos).

 

Tabla 4: Lista de los códigos de las “Frases H”
Frase H Código  
 
Peligro físico
H227, H205 sin pictograma
H200, H201, H202, H203, H204, H240
H241
H206, H207, H208, H220, H221, H222, H223, H224, H225, H226H228, H229, H230, H231, H232, H242, H250, H251, H252, H260, H261
H270, H271, H272
H282, H283
H280, H281, H284
H290

Peligro para la salud
 
 
 
H303, H313, H316, H320, H333, H362 sin pictograma
H300, H301, H310, H311,  H330, H331,
H302, H312, H315H317, H319, H332H335, H336
H304, H305, H334, H340, H341, H350, H351, H360, H361H370, H371, H372, H373
H314,  H318
Peligro para el medio ambiente


H401, H402, H413, H412 sin pictograma
H400H410, H411
H420

Información suplementaria sobre los peligros

Existen otros 24 códigos que se pueden añadir al etiquetado y que suministran información suplementaria sobre los Peligros anteriormente mencionados. Una lista con los distintos códigos se resumen en la Tabla 5.

Tabla 5: Información suplementaria sobre los Peligros. 
Propiedades Código
Físicas EUH001, EUH014, EUH018, EUH019, EUH044
Relacionadas con efectos sobre la salud EUH029, EUH031, EUH032, EUH066, EUH070, EUH071
Relacionadas con efectos sobre el medio ambiente
Elementos suplementarios o información que deben figurar en las etiquetas de determinadas sustancias y mezclas
EUH201, EUH201A, EUH202, EUH203, EUH204, EUH205, EUH206, EUH207, EUH208, EUH209, EUH209A, EUH210, EUH401 

Consejos de prudencia (frases P)

A parte de la información suplementaria sobre los peligros, se han elaborado unos consejos de prudencia con los siguientes códigos (véase enlace correspondiente para obtener información adicional):

P100 – Consejos de prudencia de carácter GENERAL

P101, P102, P103

P200 – Consejos de prudencia PREVENCIÓN

P201, P202, P210, P211, P220, P222, P223, P230, P231, P231+P232, P232, P233, P234, P235, P240, P241, P242, P243, P244, P250, P251, P260, P261, P262, P263, P264, P270, P271, P272, P273, P280, P282, P283, P284

P300 – Consejos de prudencia RESPUESTA

P301, P301+P310, P301+P312, P301+P330+P331, P302, P302+P334, P302+P352, P303, P303+P361+P353, P304, P304+P340, P305, P305+P351+P338, P306, P306+P360, P308, P308+P313, P310, P311, P312, P313, P314, P315, P320, P321, P330, P331, P332, P332+P313, P333, P333+P313, P334, P335, P336, P337, P337+P313, P338

P400 – Consejos de prudencia ALMACENAMIENTO

P340, P342, P342+P311, P351, P352, P353, P360, P361, P362, P363, P370, P370+P376, P370+P378, P370+P380+P375, P371, P371+P380+P375, P372, P373, P375, P376, P377, P378, P380, P381, P390, P391, P401, P402, P402+P404, P403, P403+P233, P403+P235, P404, P405, P406, P407, P410, P410+P403, P410+P412, P411, P412, P413, P420

P500 – Consejos de prudencia ELIMINACIÓN

P501

Hojas de datos de seguridad (MSDS)

A las hojas de datos de seguridad se las denomina también fichas de datos de seguridad MSDS. Es un documento que proporciona información detallada de los productos químicos. Además, incluye una descripción sobre las precauciones que deben tomarse para su manipulación y las medidas inmediatas de emergencia de dichos productos. Adicionalmente, incluyen su potencial riesgo de daño físico para el ser humano y riesgo para el medio ambiente.

Estas hojas de datos de seguridad contienen información de vital importancia para el transporte de estas mercancías peligrosas y para la manipulación de las mismas por el personal de laboratorio.

Así, En dichas hojas se puede encontrar información sobre las medidas de control y prevención. Por tanto, lo que se persigue con esta información es reducir los riesgos de accidente tanto a las personas como al medio ambiente.

En todo laboratorio, es obligatorio disponer de las correspondientes fichas. Estas deberán ser elaboradas por el fabricante de los productos químicos y encontrarse actualizadas. Es más, el formato de estas fichas varía dependiendo del fabricante o las legislaciones de los diferentes países. Además, muchos productos incluyen obligatoriamente su ficha de seguridad en la propia etiqueta.

 

Referencias y notas

[1] El GHS nació a partir del Capítulo 19 de la Agenda 21, aprobada en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD, 1992) y se adoptó en 2002.

[2] Las “Frases H”, del inglés “hazard”, vienen recogidas en el Anexo III del Reglamento 1272/2008. A partir del 1 de junio de 2015 dicho reglamento derogará la Directiva 67/548/CEE.