Sistema GHS de clasificación y etiquetado de productos químicos

En un intento de estandarizar y armonizar mundialmente la clasificación y el etiquetado de las sustancias químicas, las Naciones Unidas propone el denominado sistema globalmente armonizado GHS (del inglés Globally Harmonized System).[1] para la definición sistema de clasificación y etiquetado de productos químicos, así como de un conjunto de criterios harmonizados sobre el peligro de las sustancias químicas.

Con este sistema, se definen y clasifican los peligros potenciales de los productos químicos, para usar estos criterios en el etiquetado y en las denominadas fichas de datos de seguridad (MSDS). Estas fichas informan de los peligros y riesgos de los productos químicos en la manipulación, almacenamiento y transporte de los mismos.

El principal objetivo del sistema GHS es mejorar la protección de la salud humana y el medio ambiente mediante una información adecuada sobre la peligrosidad de los compuestos químicos tanto a usuarios como a proveedores o transportistas.

Uno de los principales elementos dentro de este sistema GHS lo constituyen los denominados pictogramas de peligrosidad que están formados por:

  • Un icono o símbolo. Se han utilizado un total de nueve símbolos normalizados de peligro. Hay tres grupos que alertan sobre peligros físicos, peligros para la salud humana y peligros para el medio ambiente.
    Estos iconos forman parte del conjunto de símbolos que se utilizan en las Recomendaciones de las Naciones Unidas relativas al transporte de mercancías peligrosas (Reglamentación Modelo) excepto el símbolo que representa el peligro para la salud, el signo de exclamación y el del pez y el árbol, que se relaciona con el medio ambiente (véase Tabla 1).
  • Una figura geométrica formada por un cuadrado apoyado sobre un vértice con el borde de color rojo.
  • Una leyenda formada por una serie de señales y palabras de peligro o alerta, recogidas en las llamadas “Frases H”, que usan en el etiquetado.
Tabla 1: Iconos del sistema globalmente armonizado (SGA).
Bomba explotando Llama Llama sobre círculo
Botella de gas Corrosión Calavera y tibias cruzadas
Signo de exclamación Peligroso para la salud Medio ambiente

Los criterios armonizados permiten:

  • Clasificar las sustancias químicas por el peligro que entrañan.
  • Etiquetarlas mediante declaraciones y pictogramas de peligro normalizados mundialmente.

La aplicación del GHS ya se ha iniciado en todo el mundo y muchos países ya han incorporado este sistema.

En la Tabla 2, se muestran los pictogramas junto con sus leyendas que constituyen el sistema GHS. Los pictogramas se componen de los mencionados nueve iconos presentados incluidos en un rombo apoyado en un vértice, de borde rojo sobre fondo blanco.

 

Tabla 2: Pictogramas del sistema globalmente armonizado (SGA).
GHS01 Explosivo GHS02 Inflamable GHS03 Oxidante
GHS04 Gas presurizado GHS05 Corrosivo GHS06 Tóxico
GHS07 Tóxico, irritante, narcótico, peligroso GHS08 Peligroso para el cuerpo, mutágeno, carcinógeno, reprotóxico GHS09 Dañino para el medio ambiente

 

Adicionalmente, el formato de las etiquetas de los productos químicos se ha estandarizado. Cada etiqueta contiene un identificador del producto, un pictograma, una palabra identificativa, una frase de peligrosidad, información del suministrador. Los fabricantes o suministradores de productos químicos pueden dar información adicional en la etiqueta. La designación de la categoría es una letra o un número, mostrados en las Tablas 4-6 y se incluyen en la hoja de seguridad MSDS. Hay nueve pictogramas y dos palabras Peligro o Advertencia. Algunos ejemplos de frases de peligro son: puede causar irritación respiratoria}, tóxico al contacto con la piel o el calentamiento puede causar fuego o explosión. Los nueve pictogramas de peligrosidad GHS se representan en la Tabla 2. Además, existen otro grupo de pictogramas que se utilizan para el transporte (véase Tabla 3).

Tabla 3: Pictogramas del sistema GHS utilizados para el transporte

Indicaciones de peligro (“Frases H”)

Las indicaciones de peligro o “Frases H”[2] son frases asignadas a una clase o categoría de peligro, que describen la naturaleza de los peligros de una sustancia y, cuando proceda, el grado de peligro. Son parte del sistema SGA, para normalizar una serie de frases relativas a la peligrosidad de las sustancias químicas que puedan ser traducidas a diferentes idiomas. Las Naciones Unidas ha publicado la lista de “Frases H” en todos los idiomas oficiales. Por tanto, vienen a reemplazar a las tradicionales “Frases R”, que quedan en desuso.

Cada “Frases H” viene asociada a un código que empieza con la letra H y al que le siguen tres dígitos. Las frases correspondientes a peligros relacionados se agrupan juntas con un número de código, por tanto la numeración no es consecutiva. El código se usa como referencia, y es la propia frase la que debe aparecer en las etiquetas y en las fichas de seguridad.

En las Tablas 4-6, se listan las diferentes “Frases H” agrupadas según tres categorías: peligros físicos, peligros para la salud y peligros para el medio ambiente.

Tabla 4: “Frases H” de peligro físico.
Código Frase
H200 Explosivo inestable
H201 Explosivo; peligro de explosión en masa
H202 Explosivo; grave peligro de proyección
H203 Explosivo; peligro de incendio, de onda expansiva o de proyección
H204 Peligro de incendio o de proyección
H205 Peligro de explosión en masa en caso de incendio
H220 Gas extremadamente inflamable
H221 Gas inflamable
H222 Aerosol extremadamente inflamable
H223 Aerosol inflamable
H224 Líquido y vapores extremadamente inflamables
H225 Líquido y vapores muy inflamables
H226 Líquido y vapores inflamables
H227 Líquido combustible
H228 Sólido inflamable
H240 Puede explotar al calentarse
H241 Puede incendiarse o explotar al calentarse
H242 Puede incendiarse al calentarse
H250 Se inflama espontáneamente en contacto con el aire
H251 Se calienta espontáneamente; puede inflamarse
H252 Se calienta espontáneamente en grandes cantidades; puede inflamarse
H260 En contacto con el agua desprende gases inflamables que pueden inflamarse espontáneamente
H261 En contacto con el agua desprende gases inflamables
H270 Puede provocar o agravar un incendio; comburente
H271 Puede provocar un incendio o una explosión; muy comburente
H272 Puede agravar un incendio; comburente
H280 Contiene gas a presión; puede explotar si se calienta
H281 Contiene gas refrigerado; puede provocar quemaduras o lesiones criogénicas
H290 Puede ser corrosiva para los metales
Tabla 5: “Frases H” de peligro para la salud.
Código Frase
H300 Mortal en caso de ingestión
H301 Tóxico en caso de ingestión
H302 Nocivo en caso de ingestión
H303 Puede ser nocivo en caso de ingestión
H304 Puede ser mortal en caso de ingestión y de penetración en las vías respiratorias
H305 Puede ser nocivo en caso de ingestión y de penetración en las vías respiratorias
H310 Mortal en contacto con la piel
H311 Tóxico en contacto con la piel
H312 Nocivo en contacto con la piel
H313 Puede ser nocivo en contacto con la piel
H314 Provoca graves quemaduras en la piel y lesiones oculares
H315 Provoca irritación cutánea
H316 Provoca una leve irritación cutánea
H317 Puede provocar una reacción cutánea alérgica
H318 Provoca lesiones oculares graves
H319 Provoca irritación ocular grave
H320 Provoca irritación ocular
H330 Mortal si se inhala
H331 Tóxico si se inhala
H332 Nocivo si se inhala
H333 Puede ser nocivo si se inhala
H334 Puede provocar síntomas de alergia o asma o dificultades respiratorias si se inhala
H335 Puede irritar las vías respiratorias
H336 Puede provocar somnolencia o vértigo
H340 Puede provocar defectos genéticos
H341 Susceptible de provocar defectos genéticos
H350 Puede provocar cáncer
H351 Susceptible de provocar cáncer
H360 Puede perjudicar la fertilidad o dañar al feto
H361 Susceptible de perjudicar la fertilidad o dañar al feto
H362 Puede ser nocivo para los lactantes
H370 Toxicidad para la reproducción
H371 Provoca daños en los órganos
H372 Puede provocar daños en los órganos tras exposiciones prolongadas o repetidas
H373 Provoca daños en los órganos tras exposiciones prolongadas o repetidas

 

Tabla 6:“Frases H” de peligro para el medio ambiente.
H400 Muy tóxico para los organismos acuáticos
H401 Tóxico para los organismos acuáticos
H402 Nocivo para los organismos acuáticos
H410 Muy tóxico para los organismos acuáticos, con efectos nocivos duraderos
H411 Tóxico para los organismos acuáticos, con efectos nocivos duraderos
H412 Nocivo para los organismos acuáticos, con efectos nocivos duraderos
H413 Puede ser nocivo para los organismos acuáticos, con efectos nocivos duraderos
H420 Causa daños a la salud pública y el medio ambiente al destruir el ozono en la atmósfera superior

Hojas de datos de seguridad (MSDS)

Llamadas también fichas de datos de seguridad MSDS son un documento que proporciona una información detallada de los productos químicos, incluyendo descripción sobre las precauciones que deben tomarse para su manipulación, las medidas inmediatas de emergencia de dichos productos así como su potencial riesgo de daño físico para el ser humano como riesgo para el medio ambiente.

Contienen datos de vital importancia para el transporte de estas mercancías peligrosas y para la manipulación de las mismas por el personal de laboratorio. En dichas hojas se puede encontrar información sobre las medidas de control y prevención. Por tanto, lo que se persigue con esta información es reducir los riesgos de accidente tanto a las personas como al medio ambiente.

En todo laboratorio, es obligatorio disponer de las correspondientes fichas. Estas deberán ser elaboradas por el fabricante de los productos químicos y encontrarse actualizadas. Es más, el formato de estas fichas varía dependiendo del fabricante o las legislaciones de los diferentes países. Además, muchos productos incluyen obligatoriamente su ficha de seguridad en la propia etiqueta.

 

Referencias y notas

[1] El GHS nació a partir del Capítulo 19 de la Agenda 21, aprobada en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD, 1992) y se adoptó en 2002.

[1] Las “Frases H”, del inglés “hazard”, vienen recogidas en el Anexo III del Reglamento 1272/2008. A partir del 1 de junio de 2015 dicho reglamento derogará la Directiva 67/548/CEE.