Indicador ácido-base

¿Qué es un indicador ácido-base?

Un indicador ácido-base es una sustancia orgánica que cambia de color cuando cambia el pH del medio en el que se encuentra. Son generalmente ácidos o bases débiles cuyo equilibrio de disociación está desplazado hacia la izquierda o a la derecha dependiendo de la [H+] y que presentan distinto color en forma básica y ácida.

InH <–> In + H+

Forma ac (color1) Forma basica (color2)

El cambio de color se llama viraje del indicador y se produce en un intervalo de pH de unas dos unidades (intervalo de viraje).

Tabla 1: Colores en sus formas ácida y básica de varios indicadores de pH
 
Indicador
Color de la forma
 ácida básica
Tornasolrojoazul
FenolftaleinaIncolororojo-violáceo
Anaranjado de Metilorojoamarillo

El indicador universal es una mezcla de varios indicadores con un intervalo de pH desde 1-14 con una escala de pH.