Urea

¿Qué es la urea?

La urea es un sólido de fórmula molecular H2NCONH2 que presenta un peso molecular (pm = 60). Con una densidad en condiciones normales de 0.74 g/cm3. Tiene un punto de fusión (pf = 132.7 ºC). Es muy soluble en agua (108  g de urea se disuelven en 100 ml de H2O a una temperatura de 20 ºC), también es muy soluble en alcohol pero insoluble en cloroformo y éter. Al grupo funcional de la urea se le denomina también carbamida o carbonildiamida.

urea XSQUKJJJFZCRTK-UHFFFAOYSA-N
Estructura 3D

Cuando la urea se calienta a una temperatura superior a la de su punto de fusión descompone formando biuret, amoniaco y ácido cianúrico.

H2NCONH2 NH3 + HNCO H2NCONH2H2NCONHCONH2 (biuret)

En 1828, el químico Friedrich Wöhler la sintetizó este compuesto orgánico por primera vez a partir de otro inorgánico (cianato de amonio),  refutando la teoría vitalista de Jacob Berzelius.

H4NOCN  H2NCONH2

Su principal empleo es como fertilizante así como en alimentos de animales.