Códigos de una y tres letras para aminoácidos

Written by José | Last Updated on 1 mes

Qué son los códigos de una y tres letras para aminoácidos?

Los aminoácidos son los componentes básicos de las proteínas, y la secuencia específica de aminoácidos determina la función y la estructura de la proteína. Para representar los 20 aminoácidos diferentes, se ha establecido un sistema de códigos, con dos formatos de uso común: códigos de una letra y de tres letras.

El código de una letra utiliza una sola letra mayúscula para representar cada aminoácido. Por ejemplo, la alanina se representa con la letra «A», la arginina con la «R», y así sucesivamente. Este formato se utiliza ampliamente en el campo de la bioinformática y es conveniente para representar secuencias de aminoácidos de forma concisa y estandarizada. También se suele utilizar en experimentos de biología molecular, como en la purificación de proteínas, donde se puede utilizar una abreviatura de una sola letra para etiquetar diferentes fracciones.

Por otro lado, el código de tres letras utiliza tres letras mayúsculas para representar cada aminoácido. Por ejemplo, la alanina se representa con «Ala», la arginina con «Arg», y así sucesivamente. Este formato se utiliza en muchas publicaciones científicas, como artículos de investigación y libros de texto, así como en estudios de cristalografía, donde se emplea para etiquetar los distintos aminoácidos en la estructura de las proteínas.

Aunque tanto el código de una letra como el de tres letras pueden utilizarse para representar aminoácidos, cada formato tiene sus propias ventajas e inconvenientes. El código de una letra es más conciso y fácil de leer, lo que lo convierte en una opción popular para muchas aplicaciones. Sin embargo, puede ser difícil de interpretar para las personas que no están familiarizadas con los códigos, y puede no ser siempre apropiado para ciertos contextos, como cuando se necesita el nombre completo del aminoácido.

Por otro lado, el código de tres letras es más descriptivo y fácil de interpretar, por lo que es una mejor opción para situaciones en las que la claridad es importante. Sin embargo, su uso puede resultar más engorroso y puede no estar tan estandarizado como el código de una letra, ya que se han establecido diferentes convenciones para distintos organismos y campos de estudio.

En conclusión, tanto el código de una letra como el de tres letras se utilizan ampliamente para representar aminoácidos, y cada formato tiene sus propios puntos fuertes y débiles. Los investigadores y científicos deben familiarizarse con ambos formatos para poder comunicar eficazmente su trabajo y colaborar con sus colegas en este campo.

Tabla de códigos de aminoácidos de una letra y tres letras

La siguiente tabla muestra los códigos para los aminoácidos, expresados tanto en formato de una letra como en tres letras. La tabla lista los 20 aminoácidos, junto con sus códigos correspondientes en cada formato. El código de una letra se representa por una sola letra en mayúscula, mientras que el código de tres letras usa tres letras en mayúscula.

AminoácidoCódigo de tres letrasCódigo de una letra
alaninaalaA
argininaargR
asparaginaasnN
ácido aspárticoaspD
asparagina o ácido aspárticoasxB
cisteínacysC
ácido glutámicogluE
glutaminaglnQ
glutamina o ácido glutámicoglxZ
glicinaglyG
histidinahisH
isoleucinaileI
leucinaleuL
lisinalysK
metioninametM
fenilalaninapheF
prolinaproP
threoninethrT
tryptophantrpW
tyrosinetyrY
valinevalV

Por ejemplo, la primera fila de la tabla muestra que el código de una sola letra para la alanina es «A», mientras que el código de tres letras es «Ala», proporcionando una referencia rápida y fácil para los investigadores y científicos que necesitan trabajar con secuencias de aminoácidos.

Los códigos para los aminoácidos son importantes porque permiten a los investigadores representar moléculas biológicas complejas de una manera concisa y estandarizada. Esto hace que sea más fácil comunicar los hallazgos de la investigación y colaborar con colegas en el campo. Los códigos de una letra y de tres letras se utilizan ampliamente, cada uno con sus propias fortalezas y debilidades. El código de una letra es más conciso y más fácil de leer, mientras que el código de tres letras es más descriptivo y más fácil de interpretar.

Ejemplo de codificación de una proteína

Aquí hay un ejemplo de la secuencia de una proteína corta tanto en código de 3 letras como de 1 letra:

  • Secuencia: Met-Arg-Leu-Ile-Thr
  • Código de tres letras: Met-Arg-Leu-Ile-Thr (o, en corto: MRLIT)
  • Código de una letra: MRLIT

En este ejemplo, la proteína consta de 5 aminoácidos: metionina (Met), arginina (Arg), leucina (Leu), isoleucina (Ile) y treonina (Thr). El código de 3 letras se utiliza para deletrear el nombre completo de cada aminoácido, mientras que el código de 1 letra utiliza una sola letra para representar cada aminoácido.

Así que la secuencia «Met-Arg-Leu-Ile-Thr» también puede representarse como «MRLIT» usando el código de 3 letras, o como «MARIT» usando el código de 1 letra. Ambas representaciones transmiten la misma información sobre la secuencia de aminoácidos en la proteína, pero el código de 3 letras proporciona más detalles mientras que el código de 1 letra es más conciso.

Veinte aminoácidos frecuentes

Los aminoácidos sirven como unidades fundamentales para construir proteínas dentro de los organismos vivos. Si bien existen más de 500 tipos diferentes de aminoácidos en la naturaleza, el código genético humano codifica específicamente solo 20. Cada aminoácido tiene una estructura única, que determina sus propiedades y su papel en la síntesis de proteínas.

De estos 20, ciertos aminoácidos se consideran «esenciales» ya que no pueden ser producidos por el cuerpo y deben adquirirse a través de fuentes dietéticas. Por el contrario, los aminoácidos restantes, conocidos como «no esenciales», pueden ser sintetizados dentro del cuerpo.

Veinte aminoácidos comunes - 20 aminoácidos comunes
Veinte aminoácidos comunes

La figura muestra los 20 aminoácidos comunes que corresponden únicamente a los codificados directamente por el código genético humano. Aunque la selenocisteína a veces se considera el 21º aminoácido, se codifica de manera única. Además, distinguir entre la asparagina y el ácido aspártico, o la glutamina y el ácido glutámico, puede ser un desafío en ciertas instancias. Para abordar este problema, se utilizan los códigos asx (b) y gIX (L) para estos aminoácidos, respectivamente.

Aquí hay un breve resumen de los 20 aminoácidos frecuentes:

  • Alanina (Ala) – Aminoácido alifático no polar con una cadena lateral simple formada por un solo grupo metilo (-CH3).

    alanina Ala
    Alanina (Ala)
  • Arginina (Arg) – Aminoácido polar con una cadena lateral cargada positivamente. Desempeña un papel clave en la síntesis de proteínas y también participa en el ciclo de la urea, que ayuda a eliminar el amoníaco del organismo.

    arginina Arg
    Arginina (Arg)
  • Asparagina (Asn) – Aminoácido polar con una cadena lateral que puede formar enlaces de hidrógeno. Es importante para el plegamiento y la estabilidad de las proteínas.

    asparagina Asn
    Asparagina (Asn)
  • Ácido aspártico (Asp) – Aminoácido polar con una cadena lateral cargada negativamente. Interviene en muchos procesos biológicos, como el metabolismo energético y la síntesis de neurotransmisores.

    acido aspartico Asp
    Ácido aspártico (Asp)
  • Cisteína (Cys) – Aminoácido polar con una cadena lateral que contiene azufre. Es importante para la estructura y estabilidad de las proteínas, así como para la defensa antioxidante.

    cisteina Cys
    Cisteína (Cys)
  • Ácido glutámico (Glu) – Aminoácido polar con una cadena lateral cargada negativamente. Interviene en muchos procesos biológicos, como el metabolismo energético y la síntesis de neurotransmisores.

    acido glutamico Glu
    Ácido glutámico (Glu)
  • Glutamina (Gln): aminoácido polar con una cadena lateral que puede formar enlaces de hidrógeno. Es importante para el plegamiento y la estabilidad de las proteínas.

    glutamina Gln
    Glutamina (Gln)
  • Glicina (Gly) – El aminoácido más pequeño, con sólo un átomo de hidrógeno como cadena lateral. Es importante para la estructura y la flexibilidad de las proteínas.

    glicina Gly
    Glicina (Gly)
  • Histidina (His) – Aminoácido polar con una cadena lateral cargada positivamente. Desempeña un papel clave en la catálisis enzimática y participa en el equilibrio ácido-base del organismo.

    histidina His
    Histidina (His)
  • Isoleucina (Ile) – Aminoácido no polar con una cadena lateral ramificada. Es importante para la síntesis de proteínas y el metabolismo energético.

    isoleucina Ile
    Isoleucina (Ile)
  • Leucina (Leu) – Aminoácido no polar con una cadena lateral ramificada. Es importante para la síntesis de proteínas y el metabolismo energético.

    leucina Leu
    Leucina (Leu)
  • Lisina (Lys) – Aminoácido polar con una cadena lateral cargada positivamente. Desempeña un papel clave en la síntesis de proteínas y también interviene en el ciclo de la urea.

    lisina Lys
    Lisina (Lys)
  • Metionina (Met) – Aminoácido no polar con una cadena lateral que contiene azufre. Es importante para la síntesis y el metabolismo de las proteínas.

    metionina Met
    Metionina (Met)
  • Fenilalanina (Phe) – Aminoácido no polar con una cadena lateral aromática. Es importante para la síntesis de proteínas y de neurotransmisores.

    fenilalanina Phe
    Fenilalanina (Phe)
  • Prolina (Pro) – Aminoácido no polar con una cadena lateral cíclica. Es importante para la estructura y la estabilidad de las proteínas.

    prolina Pro
    Prolina (Pro)
  • Serina (Ser) – Aminoácido polar con una cadena lateral que puede formar enlaces de hidrógeno. Es importante para la síntesis y el metabolismo de las proteínas.

    serina Ser
    Serina (Ser)
  • Treonina (Thr) – Aminoácido polar con una cadena lateral que puede formar enlaces de hidrógeno. Es importante para la síntesis de proteínas y el metabolismo.

    treonina Thr
    Treonina (Thr)
  • Triptófano (Trp) – Aminoácido no polar con una cadena lateral aromática. Es importante para la síntesis de proteínas y de neurotransmisores.

    triptófano Trp
    Triptófano (Trp)
  • Tirosina (Tyr) – Aminoácido polar con una cadena lateral aromática. Es importante para la síntesis de proteínas y neurotransmisores.

    tirosina Tyr
    Tirosina (Tyr)
  • Valina (Val) – Aminoácido no polar con una cadena lateral ramificada. Es importante para la síntesis de proteínas y el metabolismo energético.

    valina Val
    Valina (Val)