Fósforo

fosforoEl fósforo fue descubierto accidentalmente, en 1669, por el alquimista Hennig Brand, en su búsqueda de la mítica «Piedra Filosofal«. Esto produjo una misteriosa sustancia brillante, que llamó fósforo, que significa «dador de luz«. El fósforo es el primer elemento en tener un descubridor asignado. Nunca es de naturaleza pura, y se encuentra en diferentes minerales. Tiene varias formas sólidas e inflamables, incluyendo el fósforo rojo, blanco, negro y violeta. El brillo visto por Brand fue causado por el fósforo blanco que reaccionaba con el oxígeno. El fósforo se encuentra principalmente en minerales de fosfato, como la apatita, su mineral principal. Los iones fosfato, PO43-, están presentes en la porcelana fina y son un ingrediente importante en los fertilizantes. Los compuestos orgánicos de fósforo (organofosforados) se utilizan aún como pesticidas y son venenosos.

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